Outcazzari

Old! #292 – Febbraio 1989

Old! #292 – Febbraio 1989

Old! è esattamente quella stessa rubrica che da vent'anni vedete apparire su tonnellate di riviste o siti di videogiochi. Quella in cui si dice "cosa accadeva, nel mondo dei videogiochi, [inserire a piacere] anni fa?" Esatto, come su Retro Gamer. La facciamo anche noi, grazie a Wikipedia, pescando in giro un po' a caso, perché siamo vecchi nostalgici, perché è comoda per coprire il sabato e perché sì. Ogni settimana, anni Settanta, Ottanta, Novanta e Zero, o come si chiamano. A volte saremo brevissimi, a volte saremo lunghissimi, ogni singola volta si tratterà di una cosa fatta senza impegno, per divertirci assieme a chi legge, e anzi ci piacerebbe se le maestrine in ascolto venissero a dirci "oh, avete dimenticato [inserire a piacere]".

A febbraio del 1989, Atari lancia in sala giochi, Hard Drivin', uno fra i primi coin-op di guida realizzati in grafica poligonale (le cronache ci dicono che è stato preceduto da Winning Run di Namco), con una quantità smodata di varianti per il cabinato distribuite in giro per il mondo. Fra le caratteristiche che più colpiscono c'è senza dubbio il realismo del sistema di controllo, che propone una leva per il cambio manuale e, addirittura, il pedale della frizione. Molto meno realistico, invece, il design delle piste, che piazza una vettura simil-Ferrari su circuiti spericolati, con tanto di salti e giri della morte.

Nonostante alcuni ritardi nella produzione dovuti al dubbio che un cabinato da diecimila dollari sia troppo ambizioso, Hard Drivin' arriva nelle mani dei giocatori e, chissà, magari proprio grazie a quel cabinato così costoso, riscuote un buon successo. Seguiranno, inevitabilmente, le solite conversioni su tutti i sistemi casalinghi del pianeta, senza per altro alcuna possibilità di avvicinarsi anche solo lontanamente al concetto di "arcade perfect". Anzi, la versione per Commodore 64 verrà ricordata come uno fra i port peggiori della storia. Andrà ovviamente molto meglio quando il gioco finirà incluso nella raccolta Midway Arcade Treasures 2 su GameCube, PlayStation 2 e Xbox. Hard Drivin’ sarà tra l’altro il primo episodio di una serie dalla breve durata, con un seguito in sala giochi, un altro riservato alle sole piattaforme casalinghe e ben due capitoli successivamente messi in lavorazione ma mai pubblicati.

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